Novembre 27, 2021

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La maratona di New York torna con applausi e fiducia

I corridori si sono radunati a Staten Island nelle prime ore del mattino. Superarono i cannoni di coriandoli a Brooklyn e una band heavy metal nel Queens. Dopo aver tifato nel South Bronx, sono scesi da Manhattan e sono finiti a Central Park, dove i volontari li hanno accolti con medaglie e poncho e i tifosi applaudono dalle tribune.

Dopo essere stata cancellata lo scorso anno a causa di un’infezione da virus corona, la maratona di New York City è tornata domenica per la sua cinquantesima edizione. Per molti newyorkesi, la gara è servita come metafora della difficile ripresa della città dall’essere uno dei luoghi più devastati dall’epidemia, un’opportunità per mostrare orgoglio nella comunità dopo diversi mesi di serrature e fermare gli sforzi per riaprire.

La gara era ancora limitata in qualche modo. Il dominio di 30.000 partecipanti era del 40% più piccolo rispetto al gruppo del 2019, che contava più di 53.000 partecipanti. I corridori sono stati distribuiti su cinque onde, con pause più lunghe che separano la loro partenza rispetto agli anni precedenti. Gli organizzatori delle corse si sono spostati intorno alle stazioni di idratazione e di servizio per ridurre le dimensioni della folla e le celebrazioni al traguardo sono state relativamente basse.

Tuttavia, è stato difficile sfuggire alla speranza collettiva, incoraggiata dal caldo sole, dalla leggera brezza e dal colorato sentiero autunnale e lussureggiante che termina a Central Park.

Dopo aver terminato la gara, Joe Shane, il running coach del New York Running Club TeamWRK, ha dichiarato: “Sembrava una festa di ritorno a casa. I club di corsa locali erano attivi durante la gara per celebrare il ritorno della maratona”.

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Rachel Levine, che vive nel pronto soccorso del Lincoln Hospital nel Bronx, ha fatto coming out come volontaria medica per la prima volta.

“Significa che il mondo sta tornando alla normalità, il che è molto eccitante”, ha detto. “Ed è molto bello vedere la città unirsi e fondersi, e ci fa capire che questa epidemia potrebbe essere alle nostre spalle”.

La maratona ha portato in città molti luoghi familiari.

Per alcuni partecipanti, come Grace Ackermann, significava tremare i nervi. Ha corso la sua prima maratona, seduto sul pavimento della stazione dei traghetti di Staten Island prima della partenza e mangiando burro di arachidi sul pane tostato. Ackerman, 23 anni, ha detto che era concentrata sul suo allenamento, anche se era fisicamente esausta.

“Alla fine della giornata, mi sono allenato in modo da poterlo fare”, ha detto. “Ho bisogno di ricordarmelo.”

Per altri, può significare trovare un modo migliore per supportare i partecipanti alla gara.

Boris e Yelena Sopolev, una coppia sposata di Staten Island, si sono offerti volontari per la maratona per sei anni. All’inizio di domenica, Boris si è detto “molto eccitato”.

“Hanno così tanta energia, la senti nell’aria”, ha detto.

Elena ha aggiunto: “Ero molto turbata l’anno scorso. Sarai eccitato tutto l’anno, il che è fantastico. Devi sentirlo.”

L’area vicino a Cumberland Street e Lafayette Avenue a Brooklyn era elettrificata, con i corridori che rallentavano e ballavano “Hot in Herre” del rapper Nellie. Il DJ, che ha concesso una pausa nella maratona dello scorso anno, ha detto ai corridori: “Non possiamo nemmeno dirvi quanto ci siete mancati. Siamo tornati e questa era la cosa importante.

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Mentre i corridori riempivano la strada sulla First Avenue a Manhattan, la gente gridava, fischiava, i cowboy suonavano e una band dal vivo suonava “Ring of Fire”.

Brian Dillon ha passeggiato lungo il sentiero di Bay Ridge, dove ha indossato un accessorio diverso per tutta la vita: una piccola replica del lancio con il paracadute, in sella al vecchio parco divertimenti di Connie Island. Suo fratello aveva realizzato cartone, quadrati per barbecue, fogli di alluminio dalla parte superiore dei contenitori dello yogurt, plastica dai contenitori del latte, una lenza e molta colla per la precedente sfilata delle fate.

Al Bronx, i membri dei Boogie Down Bronx Runners hanno applaudito le 35 persone che sono entrate nel gruppo, molte delle quali hanno preso parte alla loro prima maratona.

“Stiamo cercando di dimostrare che non siamo un distretto malsano nello Stato di New York”, ha affermato Vanessa Camera, membro del comitato. “C’è ancora molto per la comunità del Bronx”.

Nella maratona, come nella vita, sebbene il viaggio non fosse l’obiettivo, per molti partecipanti il ​​traguardo ha portato sollievo e successo.

Amanda Chang, 27 anni, ha completato la sua prima maratona di New York City e la sua seconda. È stato anche divertente attraversare il traguardo.

“La folla era incredibile”, ha detto. “Kim Kardashian si sente così: tappeto rosso, tutti applaudono”.

Josh Cassidy, che è arrivato quarto nella sedia a rotelle maschile, ha detto che la gara è stata “sorprendentemente buona”.

Ha gareggiato a Boston, ma ha preso il tempo per la nascita di suo figlio due settimane fa e aveva aspettative moderate per se stesso.

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“È bello essere di nuovo a New York”, ha detto. “Mi è mancato.”

E per alcuni, la gara ha portato un senso rinnovato.

Joel Gonzalez ha assistito alla gara della prima trasferta con due grandi bandiere portoricane. Gonzalez, che ha corso le maratone del 2017 e del 2018, ha detto di essere venuto qui per tifare tutti, ma soprattutto la comunità latina.

Ha detto che aveva in programma di usare quel giorno come reset personale: avrebbe smesso di fumare. Domani, Gonzalez prevede di iniziare ad allenarsi per la maratona del prossimo anno.

Tracy Carl, Nadav Gavrilov, Talya Minsberg, Carsten Moran, Alexandra E. Petrie, Ashley Wong e Karen Schreck hanno contribuito alla segnalazione.